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galápagos

  Por Oswaldo Báez Tobar

Las Galápagos están ubicadas a 1000 Km. de las costas del Ecuador continental, tienen origen volcánico y emergieron progresivamente del fondo oceánico desde  hace seis millones de años. Las islas más grandes son Isabela, Santa Cruz, Fernandina, San Cristóbal y Santiago, las más pequeñas son Floreana, Española, Marchena, Pinta, Genovesa, que con otras menores forman un  archipiélago único en el mundo por su singular historia natural.

El clima de Galápagos es diferente de las islas oceánicas tropicales debido a la influencia de la Corriente fría de Humboldt que llega desde las costas de Perú y Chile; la Corriente de Cromwel que aflora en la costa occidental del archipiélago y por las aguas tibias del norte, típicamente tropicales; todo esto determina el patrón climático del archipiélago, caracterizado por la estación cálido-lluviosa de enero a mayo y la estación fría y de garúa entre julio y noviembre. Las características del suelo y del clima determinaron el desarrollo de una biota endémica compuesta por pocas especies de plantas y animales que colonizaron las islas desde el continente americano y evolucionaron en Galápagos en aislamiento geográfico.

Las Galápagos reúnen varios atributos: el origen volcánico relativamente reciente,  la posición ecuatorial, el aislamiento respecto del continente, la heterogeneidad de tamaño: islas grandes y altas que presentan varias zonas de vegetación, desde cactos y vegetación xerofítica, herbácea, arbustiva y arbórea,  así como islas pequeñas y bajas  cubiertas de lava y dominadas por cactos; a todo ello se suma el endemismo de las especies y la mansedumbre de los animales.

Importancia para la ciencia y la conservación

Las islas Galápagos son reconocidas por la comunidad científica internacional como formaciones naturales únicas en el mundo y un hito  importante en la historia de las ciencias biológicas por estar vinculadas a la  Teoría de la Evolución desde su formulación original por Charles Darwin y Alfred R. Wallace hasta la interpretación moderna. Son museo y laboratorio de la evolución, con un registro inigualable de investigaciones y publicaciones científicas.                                                             

Las Galápagos forman parte del patrimonio natural del Ecuador al integrar el Sistema Nacional de Áreas Protegidas desde 1959 cuando fueron  declaradas  Parque Nacional, al que se sumó Reserva Marina  de Galápagos en  1998.

Por su extraordinario   valor  e importancia, tanto el área terrestre como la reserva marina fueron incorporadas a la lista de Patrimonio Mundial, y además como  Reserva de Biosfera. La  reserva  marina  de Galápagos es la segunda más grande del mundo y está catalogada como tesoro natural de la humanidad.

El trabajo mancomunado del Servicio del Parque Nacional Galápagos -ahora bajo la administración del Ministerio del Ambiente- con la Fundación y la Estación Darwin, constituye un ejemplo de acción concertada de instituciones ecuatorianas e internacionales para la investigación y conservación de los ecosistemas insulares. Sus resultados son reconocidos mundialmente como  modelo de  manejo y conservación. Empero, múltiples factores de orden económico, social, político y administrativo continúan incidiendo en los ecosistemas galapagueños y sus componentes más delicados que son sus especies endémicas.

La problemática de Galápagos es compleja debido a la fuerte inmigración hacia las Islas y al incremento de la actividad turística, que origina mayor demanda de abastecimientos (agua dulce, alimentos, combustibles,  bienes y servicios) a  la vez que incrementa el volumen de residuos y contaminantes. A ello se suman los efectos de  la  introducción de nuevas especies de plantas y animales, la fuerte presión sobre los recursos marinos por pescadores locales y del continente; la tendencia a la expansión del área urbana y agropecuaria a expensas de la superficie del Parque Nacional.

Las Galápagos son motivo de orgullo y también una alta responsabilidad; por ser una región excepcional requieren un tratamiento diferente al de cualquier región del  Ecuador, para hacer prevalecer el interés  nacional por la conservación del archipiélago  por sobre los intereses  sectoriales. La conservación de Galápagos debe ser siempre  un componente prioritario en la política de ordenamiento y administración territorial del país;  debe incluir el  control estricto en las áreas terrestres y marinas, regulación y control del turismo, limitación de las obras de infraestructura a lo estrictamente indispensable y con  el mínimo impacto ambiental y el uso de energías amigables con el medio ambiente. La conservación de las Galápagos exige acciones concertadas entre científicos y administradores, operadores de turismo y pescadores, comunidad residente en las Islas, representantes de las funciones del Estado y dirigentes políticos  y la sociedad nacional; porque la conservación del Archipiélago es responsabilidad de todos.

El Ecuador ha demostrado en las últimas décadas la voluntad política y la capacidad técnico-administrativa para desarrollar una gestión planificada y eficiente que asegure la conservación de las Galápagos, mediante  acciones coordinadas entre el Estado ecuatoriano, la Fundación Charles Darwin y ONGs conservacionistas nacionales e internacionales, en acuerdo con la comunidad galapagueña.

Las Islas Galápagos representan la proyección de la soberanía ecuatoriana en el Pacífico. El Ecuador es excepcional por su condición de país tropical y andino, amazónico, litoral, insular y marítimo, pues el espacio marítimo continental sumado al galapagueño es 5.38 veces el territorio terrestre.

Legislación e institucionalidad

-   Extracto del Art. 258 de la Constitución Política del Ecuador: “La provincia de Galápagos tendrá un gobierno de régimen especial. Su planificación y desarrollo se organizará en función de un estricto apego a la conservación del patrimonio natural del Estado”. Galápagos está regido por la Ley de Régimen  Especial para la conservación y desarrollo sustentable de la provincia de Galápagos. Mediante esta ley se creó el Instituto Nacional Galápagos, INGALA, que es el ente planificador y coordinador a nivel regional en la provincia de Galápagos.

Parque Nacional Galápagos, PNG, se creó mediante Decreto Ley de Emergencia del 4 de julio de 1959, mediante el cual se declaran “parques nacionales de reserva de exclusivo dominio del Estado, para la conservación de la flora y fauna todas las tierras que forman las islas del Archipiélago de Colón o Galápagos…” (Se excluyen las áreas pobladas de Santa Cruz, Isabela, San Cristóbal y Floreana). El 13 de julio de 1971 se creó la Reserva Marina, dentro de una franja de 40 millas náuticas a partir de las líneas de base del Archipiélago y las aguas interiores.  La administración del Parque Nacional Galápagos, PNG, y de la Reserva Marina está a cargo de la Dirección del PNG, que depende del Ministerio del Ambiente, y de la Armada del Ecuador.

La Fundación Charles Darwin para las Islas Galápagos, FCD, se constituyó en Bélgica en 1959 con el auspicio de la UNESCO, la UICN y por instituciones y científicos de todo el mundo, con el propósito de promover la investigación científica y la conservación de la flora y fauna insular. En el año 2016 la Fundación Charles Darwin  cumplió 57 años de fecundo trabajo por la conservación de Galápagos, que en la parte operativa se cumple a través de la Estación Científica del mismo nombre instalada en la isla Santa Cruz el año 1964. En la Estación laboran numerosos  científicos y técnicos ecuatorianos y extranjeros para levantar la información científica básica y aplicada a la conservación de las Galápagos.

La FCD cumplió 57 años de aporte la ciencia, formación de nuevos investigadores de biología terrestre y marina,  la conservación y manejo de recursos naturales de Galápagos, en cooperación con universidades ecuatorianas con mayor trayectoria en investigación biológica como la Universidad Central y la Católica de Quito, Estatal de Guayaquil y San Francisco de Quito, y universidades extranjeras. Se debe destacar la reciente renovación del convenio entre la FCD y el Gobierno del Ecuador por 25 años más, período en el cual se dará continuidad a las investigaciones dirigidas a la conservación, manejo y gestión de recursos naturales de las Islas. El nuevo acuerdo busca establecer la cooperación entre las entidades gubernamentales y la FCD e incrementar la influencia de la ciencia en las decisiones políticas que afectan la conservación de Galápagos.

El año 2016 fue año de la “transición y transformación” de la FCD hacia una institución de altos estándares científicos y operacionales, a la vez que de consolidación de un modelo de financiamiento sostenible de largo plazo,  como expresara Dennis Geist,  presidente de la Fundación, quien además destacó la magnífica labor desplegada por el biólogo y conservacionista ecuatoriano Arturo Izurieta, actual director ejecutivo de la Fundación, así como el apoyo de los miembros del directorio y los donantes institucionales y personales que contribuyen para el financiamiento de las operaciones de la Estación Charles Darwin.

Logros en la conservación de las Galápagos

Entre los logros más destacables del trabajo de conservación en el archipiélago y provincia de Galápagos cabe mencionar los siguientes:

-          Restauración de siete especies de tortugas gigantes por medio de la reproducción, crianza en cautiverio y posterior repatriación a las islas Española, Pinzón, San Cristóbal, Santa Cruz, Santiago e Isabela sur.

-          Recuperación de las poblaciones de iguanas terrestres de Bahía Cartago en Isabela, Bahía Conwey en Santa Cruz y Baltra, previa reproducción y crianza en cautiverio, además de erradicación de depredadores introducidos.

-          Creación de la Reserva Marina de Galápagos y el sistema de manejo participativo que incluye la toma de decisiones por consenso entre los usuarios directos en cuanto a la zonificación, implementación de alternativas económicas para el sector pesquero y la implementación de métodos de pesca acordes con la conservación de los recursos y el ecosistema.

-          Restauración y rehabilitación ecológica de varias islas grandes, medianas y pequeñas a través de la erradicación de animales introducidos invasores. Control biológico de plagas, como la escama algodonosa y otras especies.

-          Sistema controlado de manejo de las actividades turísticas, mediante cupos de operación, con itinerarios fijos, delimitación de sitios de visita, acompañamiento de guías naturalistas, todo lo cual ha disminuido el impacto sobre los ecosistemas terrestres y acuáticos.

-          El PNG ha logrado desarrollar metodologías de planificación y manejo innovadores para la gestión de áreas protegidas, lo que constituye un ejemplo en el ámbito internacional.

Esto ha sido posible gracias al trabajo concertado entre la FCD, la administración del PNG; científicos, técnicos y guardaparques; ONGs conservacionistas, educadores, comunicadores sociales, medios de comunicación, gobiernos locales y la comunidad galapagueña, que en conjunto han hecho de la conservación “una filosofía y un estilo de vida”.

Referencias

-          Galápagos, cincuenta años de ciencia y conservación. Publicación del Parque Nacional Galápagos, Ecuador, 2009.

-          Boletines y Noticias de Galápagos.

Quito, 7 de enero 2017.                                                                                       

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