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problemas alimentarios

CIENCIA

Por Pamela Báez Echeverría

Mala alimentación y su efecto en la salud

Al revisar los indicadores básicos en salud del año 2014, correspondiente a los últimos datos oficiales vigentes del INEC, se puede conocer las principales causas de muerte en nuestro país. Las cuatro primeras son: enfermedad isquémica del corazón, diabetes mellitus, accidente cerebro vascular y enfermedades hipertensivas. La séptima causa es  cirrosis y otras enfermedades hepáticas.[i]La mayoría de las principales causas de muerte se originan, en mayor o menor grado, en una alimentación inadecuada, caracterizada por un exceso de carbohidratos y grasas, pero también por déficits de micronutrientes que tienen influencia directa en la conservación de la salud.

Los datos de mortalidad de un país dicen mucho acerca de los problemas  de su población y la forma como se los está enfrentando. En el Ecuador, como en gran parte de la población humana, se contraponen irónicamente dos situaciones: las afecciones causadas por excesos en la alimentación y las causadas por déficit, que se reflejan en los indicadores de desnutrición. Los investigadores de los problemas relacionados al sobrepeso y obesidad destacan que la especie humana, durante miles de años, vivió en permanente situación de incertidumbre por el abastecimiento de alimentos,  además debía hacer un gran esfuerzo físico para conseguir su sustento.[ii]

Los seres humanos tenemos genes mediante los cuales nuestro cuerpo está en posibilidad de ahorrar energía, a través de una serie de adaptaciones bioquímicas de las cuales hace uso cuanto lo requiere. Sin embargo, en las últimas décadas, la disponibilidad general de comida -sin hacer una valoración de su calidad- es mucho mejor que antes, pero también la actividad física ha disminuido notoriamente.

El desarrollo de la industria alimentaria y el marketing dedicado a cautivar a los consumidores son parte importante de la alimentación humana y de su problemática. A nivel mundial,  la cantidad de dinero gastado en publicidad es impresionante; esto incide en forma determinante en los hábitos alimenticios de los niños, jóvenes y adultos, por lo tanto también en su salud.

Conciencia, prevención y salud

La prevención debe hacerse desde antes de la concepción. Hombres y mujeres deben tener un peso adecuado antes de concebir, para evitar que el niño nazca con predisposición a acumular grasa más allá de lo deseable. Si una mujer embarazada ingiere con frecuencia dulces, también endulza el líquido amniótico que el niño ingiere y lo habitúa a apreciar en mayor grado los azúcares. La lactancia materna siempre será la mejor decisión. Todos recordamos a lo largo de la vida la forma de preparar los alimentos en nuestro hogar, los relacionamos con el afecto y el apego a la comida preparada en el hogar, pero si crecemos en un ambiente con malos hábitos de alimentación nos será más difícil cambiarlos ya que están ligados a nuestras emociones.

El sobrepeso y obesidad en la niñez y adolescencia es causa de grandes sufrimientos (por alejarse de los modelos de belleza predominantes), además de los daños al organismo desde edades tempranas. Si la mujer inicia sus embarazos con peso elevado serán mayores las probabilidades de desarrollar complicaciones para ella y el niño.

Durante la vida adulta no deberíamos  pasar una, dos o más décadas de vida con sobrepeso, para luego constatar que el riesgo se convirtió en realidad, cuando nos diagnostican diabetes, ateroesclerosis, artrosis, desviaciones de la columna vertebral, cáncer de colon o de mama, infarto o accidente cerebrovascular, envejecimiento prematuro…, que son algunas de las complicaciones más conocidas de la obesidad. Tan solo una de las dolencias mencionadas será muchas veces más costosa y dolorosa que una intervención nutricional oportuna y profesional.

Las personas afrodescendientes tienen marcada tendencia a retener sal en su cuerpo, razón por la cual tienen mayor predisposición a la hipertensión arterial  y necesitan conocer sobre esta característica genética para decidir disminuir su ingesta de sal desde las etapas tempranas de vida.

Incluso si las personas ya han desarrollado sobrepeso u obesidad,  los micronutrientes pueden ayudar a disminuir la afectación inflamatoria y oxidativa de la obesidad, como son las Vitaminas C, D y E.[iii]Las grasas de buena calidad al ser incorporadas en la dieta disminuyen los lípidos en la sangre.

En Ecuador, las personas con sobrepeso y obesidad entre veinte y sesenta años son 5´555.185,[iv] cifras muy alarmantes para no prestarles atención.

Se han desarrollado importantes avances en los conocimientos nutricionales en los últimos años, pero lamentablemente esta información y los recursos disponibles sobre nutrientes no están al alcance de la mayoría de la población.

Un sistema de salud que enfoca sus recursos de manera fundamental en el tratamiento de las enfermedades, no es en realidad un buen sistema de salud. Cuando el Ministerio de Salud contrata a nutricionistas, son en su mayor parte para desempeñar funciones administrativas o para intervenciones dietoterapéuticas, cuando las personas ya tienen serias enfermedades.

Las potencialidades de todo el conocimiento científico actual en nutrientes y del conocimiento ancestral de nuestros pueblos sobre alimentación están siendo totalmente subutilizados e ignorados, en lugar de ser fundamentos en la prevención de enfermedades crónicas relacionadas con la nutrición inadecuada. Los profesionales en nutrición podrían desarrollar un importante rol educativo en la sociedad y ser el nexo que difunda este conocimiento para la población en general.

Por estas razones, el Estado debería generar políticas públicas dirigidas a la educación de la población para un consumo de alimentos más responsable, solidario y enfocado al bienestar en la población, y a la preservación de la salud.

Valores de Índice de Masa Corporal IMC y perímetro de la cintura

Índice de masa corporal. IMC.

Es la relación entre el peso y la talla de una persona. Permite identificar el sobrepeso y obesidad. La fórmula es fácilmente aplicable: Peso Kg/talla metros al cuadrado. El resultado lo comparamos con la siguiente referencia:

Valoración Delgadez Peso Normal Sobrepeso Obesidad
Resultado IMC Menor de 18.5 18.5 – 24.9 25-29.9 Mayor a 30

Perímetro de la cintura:

Es un indicador de riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Se debe medir la cintura por encima del ombligo y comparar su dato de acuerdo a su sexo.

Valoración Normal Riesgo elevado Riesgo muy elevado
Mujer Menor a 80 81 a 88 Mayor a 88
Hombre Menor a 94 94 a 102 Mayor a 102

 

Referencias



[i] INEC. VDATOS.

[ii] CAMPILLO, José Enrique. El mono obeso. La evolución humana y las enfermedades de la opulencia: obesidad, diabetes, hipertensión, dislipemia y ateroesclerosis. Barcelona. Editorial Crítica. Segunda edición 2010.

[iii]PEREA, Arturo. Conferencia: Prevención y manejo de la obesidad.https://www.youtube.com/watch?v=sItY4qV9CGI

[iv]INEC. Ensanut 2011-2013.

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs311/es/

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