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 Breve visión del cantón Cotacachi, provincia de Imbabura

patrones culturales y alimentacion

Por: Pamela Báez Echeverría

La zona andina ha sido por miles de años privilegiada al haber desarrollado para sí y para el resto del mundo muchos cultivos a través de los procesos de domesticación. Durante la dominación española se introdujeron animales y plantas europeas que se adaptaron a este nuevo ambiente, con lo cual se incrementó aún más lavariedad de cultivos en la regiónaltoandina.Un gran reto de los pueblos originarios de América fue resistir al embate colonizador conservando sus propios cultivos.

Hasta hace pocas décadas las familias campesinas de Cotacachi, como de muchos lugares de los Andes,mantenían un sistema de relaciones comunitarias sustentado en el parentesco yla reciprocidad, con lo cual les fue posible disponer de una  gran variedad de alimentos.  Al igual que las tierras para la producción, las semillas se heredaban de una generación a otra o se regalaban como muestra de aprecio. Las labores agrícolas eran un espacio de cohesión social y de aprendizaje para los niños y jóvenes.La crianza de los animales les permitía complementar las necesidades de proteína y también producir abono orgánico para el suelo; además se recolectaban las verduras y frutas silvestres para completar la dieta alimenticia.

Las relaciones sociales estaban marcadas por la reciprocidad, que en términos prácticos se expresaba en el préstamo o cambio de productos, hasta la siguiente cosecha, en caso de que hubiera falta de alimentos en algunas familias de la comunidad. El cumplimiento a la palabra dada valía más que cualquier documento escrito. La complementariedad de la alimentación estabagarantizada por el intercambio con productos de otros pisos climáticos, inclusive del subtrópico,como lo destacara Eduardo Estrella en su obra emblemática “El pan de América”.

Las comunidades rurales de Cotacachi, como de toda la provincia,habían desarrollado una forma de vida fundamentada en la crianza de plantas y animales, aprovechamiento eficiente de los recursos del medio natural y humano, además de una red social fuerte, solidaria y la transmisión intergeneracional de saberes relacionados a la  agricultura tradicional y producción de alimentos.

Existe un alto número de especies vegetales en el área de Cotacachi.  Se han identificado 61 especies de plantas comestibles, la mitad de estas son especies nativas y las demás son introducidas del Viejo Mundo. [i]

De los alimentos nativos se destacan  lo que algunos investigadores han llamado: “los cultivos perdidos de los Incas” (NationalResearch Council, 1989); aunque en realidad no son exclusivos de los Incas sino de los pueblos que habitaron estos territorios. Por su valor nutricional y capacidad de adaptación al medio tales cultivos merecen todos los esfuerzos para su conservación. Entre ellos cabe mencionar los cereales, leguminosas, tubérculos y raíces como: maíz, fréjol, papa, mashwa, jícama, zanahoria blanca, camote, miso, oca y melloco; cucurbitáceas como el zambo y el zapallo; ypseudocereales como la quinua y el amaranto, conocidos como los “granos de oro” por su alto valor nutritivo, son los mejores alimentos de origen vegetal (forman parte de la dieta de los astronautas). Las frutas nativas son: guaba, granadilla, taxo, uvilla, tocte, chirimoya, babaco, mora, aguacate y chigualcán. Las verduras silvestres que aún se pueden recolectar son: bledo, ataco, berro, paico, achogcha, lengua de vaca, ortiga, guacamullo, ñavi de sambo, panrra, pimanyuyu, rábano de campo y hoja de quinua.

Una encuesta de consumo realizada en el año 2004 por la Unión de Organizaciones Campesinas e Indígenas de Cotacachi, UNORCAG,  revela que a la par de la erosión genética de especies comestibles, los patrones de consumo de alimentos han sufrido pérdidas tanto en calidad como en cantidad en relación a los alimentos existentes. Estos fenómenos estarían relacionados a la revolución verde y la presión económica para producir en hortalizas introducidas y variedades mejoradas que reemplazan a las variedades nativas, por su rentabilidad y demanda comercial.

La “modernidad” y el cambio en la disponibilidad y el consumo de alimentos

En la actualidad las prácticas de intercambio de semillas son escasas entre las familias,  por lo que la riqueza cultural gastronómica se  ha reducido, pues la disponibilidad y el acceso limitado a los alimentos tradicionales ha conducido a una dieta monótona que incluye cada vez más elementos introducidos del sector urbano.Esta influencia es mayor en las comunidades más cercanas a la zona urbana del cantónCotacachi y también en las familias cuyos miembros más jóvenes han migrado a los centros urbanos en busca de trabajo; ellos optan por formas de cocción menos saludables como las frituras y alimentos que se preparan más rápidamente y son de bajo costo.

Los medios de comunicación, como la radio y televisión influyen en la producción  de alimentos y en la imposición de “patrones de consumo”, además de introducir la exigencia forzada para que los niños y niñas concurran a las escuelas urbanas, por lo que se acentúa la presión social sobre las comunidades nativas; así, los vínculos sociales y la biodiversidad en relación con los alimentos han sido fuertemente afectados, lo cual amerita acciones inmediatas, considerando que la alimentación es la parte vital de la cultura de los pueblos y que los saberes y legados son la clave de la sobrevivencia en el mundo amenazado por la “modernidad” avasalladora.

Referencias



[i]Rhoades Robert. (2006) Desarrollo con identidad. Comunidad, cultura y sustentabilidad en los Andes.Ecuador.  AbyaYala.

NationalResearch Council.(1989) Lost Crops of the Incas. National Academy Press, Washingtong D.C.

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