cancer

 

Autores: Nicolás Campoverde Arévalo.

   Felipe Campoverde Merchán

Consideraciones iniciales.

El cáncer no es una sola enfermedad, así lo indican la OMS (2015) o el National Center Institute (2015), o el American Cancer Society (2016), al coincidir en la caracterización básica general, que corresponde a un término genérico, para indicar a un conjunto de más de 200 enfermedades, que puede afectar a cualquier tejido o parte del organismo, caracterizado por una proliferación relativamente incontrolada e ilimitada de células, que rebasa los límites normales, pudiendo invadir a los tejidos sanos adyacentes o diseminarse a otros órganos, dando lugar a las metástasis. Afecta a personas de todo el planeta, de todas las edades, grupos étnicos y de todos los estratos sociales.

De alguna manera, se podría decir que las células cancerosas expresan la resistencia a los patrones de control que tiene el organismo humano, uno de ellos la apoptosis, entendida como la capacidad de autodestruirse las células cuando éstas están viejas, o tienen defectos o alteraciones que las diferencian de las células normales de su tipo, evitando de esa manera la continuación con la división y multiplicación de estas células alteradas, fuera de las necesidades del organismo, de manera descontrolada.

Es la primera causa de muerte en el mundo, aunque esta aseveración no se aplique a todos los países, sin embargo es una enfermedad cosmopolita, más frecuente en los países en vías de desarrollo, en donde los riesgos de exposición a las probables causas y factores de riesgo son mayores que en los países desarrollados.

En este artículo mostraré la gravedad del cáncer para la población ecuatoriana, a través del análisis de las tasas de mortalidad comparando con las tasas de otras enfermedades crónicas, como la diabetes mellitus, la enfermedad hipertensiva o las cerebrovasculares, que difiere de las tasas de mortalidad mostradas con el clasificador 6-67 utilizado en los Indicadores Básicos de Salud del Ecuador.

El peso del cáncer en la mortalidad general. Ecuador 1990 - 2014

La mortalidad es un indicador de salud* muy sensible que expresa la realidad de las poblaciones, incluyendo la económica, cultural, social, al visualizar la dimensión de la muerte en la población. Si bien la muerte es un evento inevitable característico de los sistemas vivos, siempre es posible intervenir en los casos en que teóricamente no deberían morir, esto es, en aquellas muertes prevenibles, a través de acciones de control y preventivas sobre determinadas condiciones que aumentan la probabilidad de la muerte, entre ellas la calidad de los servicios de salud, la infraestructura sanitaria, los estilos y modos de vida, la disminución de los riesgos y de la exposición a los mismos por parte de las poblaciones. Por ese motivo analizar la mortalidad tiene importancia porque nos refiere a la realidad en la que se desenvuelven las poblaciones en los ámbitos de la producción, consumo, recreación, uso del tiempo libre, desarrollo de su ser, entre otros.

El cáncer como causa de muerte para todo el país se encuentra desde 1990* en adelante, en el primer lugar, en porcentajes entre el 10,2 en 1990 al 15,2% en el 2014, en tanto que la enfermedad cerebrovascular aporta con porcentajes del 5,4 al 6,0%, las enfermedades hipertensivas con porcentajes del 1,6 al 5,7%, y la diabetes mellitus con porcentajes del 2,0 al 7,0%. Esto evidencia el peso mayor del cáncer como causa de muerte para la población ecuatoriana, y el ascenso en la carga de muerte de las enfermedades crónico-degenerativas y hormonales. Sin embargo, no se debe dejar de pensar que las enfermedades transmisibles como un conjunto, en esta forma contable, ocupan un segundo lugar aportando con el 9,7% del total de las causas de muerte en 1990, y con un  8,8% para el 2014, aunque en otros años los porcentajes son algo superiores a este último. Este segundo lugar que ocupan las enfermedades transmisibles como un conjunto tiene relación con las condiciones de vida desfavorables de miles de familias ecuatorianas, lo que demuestra que a pesar de los avances y el mejoramiento de las condiciones de vida de las y los ecuatorianas-ecuatorianos, que permean con los de una sociedad moderna - industrial, todavía convivimos entre la pobreza y la pobreza extrema con las formas modernas, peleando espacios que se manifiestan en las causas de muerte, de allí que las enfermedades transmisibles cobran vidas en porcentajes altos a nuestra población.

La diferencia entre los porcentajes de la carga en la mortalidad general por cáncer y las otras enfermedades crónicas, está en una relación aproximada de 3 a 4 veces más, frente a una cualquiera de ellas, es decir a la diabetes mellitus, las hipertensivas o a las cerebrovasculares, como se aprecia en la gráfica.

porcentaje 5 primeras causas de muerte

Conclusión.

De la información que se dispone y puesta hasta el momento en internet por el INEC, se puede concluir que el cáncer es un problema de salud pública y social en el Ecuador, y constituye un rubro importante por cuanto se ha transformado en la primera causa de muerte, con un peso muy alto en la mortalidad general, y que está siendo “invisibilizada” por las estadísticas presentadas en los Indicadores Básicos de Salud, que coloca las tasas disgregadas por las diferentes localizaciones del cáncer, pero cuando se suma las tasas parciales, esta suma muestra la magnitud de su aporte en la muerte. Igual sucede con las enfermedades transmisibles, que ocupan el segundo lugar como causa de muerte.

Unas ideas finales.

Las estadísticas son buenas, adecuadas, pero es necesario saber leerlas, para visualizar lo que pueden esconder o magnificar. Para quienes leen o leemos las estadísticas, es primordial valorar y considerar los formatos clasificatorios utilizados, porque allí se encuentran las razones de los valores, que en unos casos pueden aparecer como más altos que en otros.

Cómo el cáncer es un término genérico que sirve para indicar a más de 200 enfermedades que tienen cuestiones en común, y al ser en el Ecuador la primera causa de muerte, es necesario pensar en la implementación de medidas preventivas que involucren a toda la sociedad, no solamente como responsabilidades individuales de las personas para que modifiquen sus estilos de vida, sino sobre las causas más profundas. Estas causas se encuentran en las formas productivas, que requieren ser revisadas no para colocar impuestos, creyendo que de esa manera se disminuye el consumo de ciertos productos, sino cambiando las reglas del juego, señalando normas de calidad a ser cumplidas para expedir los permisos de producción, así como la aplicación de medidas de control que eviten la contaminación, y, claro, la aplicación de programas preventivos que involucren a las comunidades, a las familias y a las personas que sean los más efectivas para impactar sobre los indicadores de morbi-mortalidad. Es necesario optar por un desarrollo responsable, para impedir la producción de más procesos causales y factores que aporten en la generación de la enfermedad cancerosa y de otras patologías que ahora cobran mayor importancia.

Todavía en el Ecuador las enfermedades transmisibles son de importancia y requieren ser atendidas prioritariamente, sin descuidos. Hay formas de contaminación/exposición ligadas al desempleo, subempleo, la inmigración interna y a faltas de control y vigencia en el expendio de comidas preparadas, así como en la comercialización de alimentos, en formas de vida precarias, en medios altamente contaminados en donde la infección se hace presente con facilidad.

Referencias bibliográficas:

American Cancer Society. (2016). ¿Qué es el Cáncer?: Una guía para pacientes y sus familias. Disponible en: http://www.cancer.org/espanol/cancer/aspectosbasicossobreelcancer/que-es-el-cancer

Chávez,  A. (1982). La Alimentación y los Problemas Nutricionales. Pub. L-39, División de Nutrición, INN. Tlalpan, México

National Center Institute. (2015). ¿Qué es el Cáncer?. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/cancer/naturaleza/que-es

OMS. (2015). Cáncer. Nota descriptiva No 297. Disponible en: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/es/

OPS. (2014).  Boletín Epidemiológico. Vol. 22, No 4.  Pdf. Pág. 3. Disponible en:

INEC. (2013). Defunciones Generales y Fetales - Base de Datos. Bajado el 08/03/2013. Disponible en: http://www.ecuadorencifras.gob.ec/defunciones-generales-y-fetales-bases-de-datos/


* Un indicador de salud, en términos generales, representa medidas-resumen que capturan información relevante sobre distintos atributos y dimensiones del estado de salud y su desempeño del sistema de salud y que, vistas en conjunto, intentan reflejar la situación sanitaria de una población y sirven para vigilancia. OPS. Boletín Epidemiológico. Vol. 22, No 4. Diciembre 2004, pdf. pág.2.

* La CIE 9 era el clasificador de las enfermedades en 1990, para la contabilidad se utilizó, para las enfermedades transmisibles,  los códigos del 001 al 139, para la enfermedad hipertensiva los códigos 401 al 405, para las enfermedades cerebrovasculares los códigos 430 al 438, para la diabetes mellitus los códigos 249 y 250, para el cáncer los códigos 140 al 209.

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